美国宇航局下个月计划重新启动一台超过两年前结束其使命的轨道望远镜,以确定距离地球几百万英里内的小行星

小行星很小,很黑并且有潜在危险

想想那些在二月份在俄罗斯车里雅宾斯克上空掠过的天空,撞击窗户,破坏建筑物并造成1000人受伤,以及直接从好莱坞提供图像,然后在Chebarkul附近的一个湖上冲下冰

因此,被称为Wise的宽视野红外测量探测器是发现未来潜在入侵者的有用工具

但该机构有一个额外的理由为邻里守望

它想把一个载人任务发射到太空中,以捕获一个500吨的小行星,将其放置在它上面,然后将它带入靠近地球的安全轨道

这种野心是不同的大胆,富有想象力或疯狂的,或者全部三种

它将要求还没有存在的技术,并让宇航员进入可能持续数周的遥远空间的复杂旅程,直至尚未识别的飞行物体

这次任务将在迄今为止从未离开地面的火箭上起飞,并将机组人员送往Orion,这是一艘尚未完工的航天器

追逐近地球物体的情况是好的:小行星是行星建造的剩余物,并且有更多关于它们的更深层次的科学原因

它们代表了具有巨大破坏力的太空交通危险,因此任何计划要使小行星偏转需要详细了解其行为和组成;除此之外,碳质小行星富含宝贵的矿物质,是未来太空任务的明显资源

不进行的原因是,这项任务将会非常昂贵,并且可能会出现可怕的错误

在美国太空界内部争论激化的同时,2004年推出的一项引人注目的欧洲机器人使命即将夺取头条新闻

明年春天,一艘名为Rosetta的航天器将会遇到一颗彗星,绕它旋转,在它上面放一个名叫菲莱的着陆器,然后在绕太阳的旅程中与它一起骑行

罗塞塔已经在其飞行中遇到了两颗小行星,以满足彗星67P / Churyumov-Gerasimenko

如果会合成功,科学的回报将是巨大的;如果不是,则不会有人丧生

不同的是,罗塞塔是一个伟大的冒险的结束,而决定 - 尚未证实 - 追逐和套索一个轨道团的天体房地产是一个无法估量的更大,更危险的开始

这将是其他事情的排练:一个载人火星的任务

风险很高

所以,在任何意义上,都可能是奖励

真正的问题不在于是否应该完成,而在于是否可以完成

作者:段干祺

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